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Star-besetzer Thriller: «Bad Times At The El Royale»

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"Bad Times at the El Royale"
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Auch Billy Lee (Chris Hemsworth) trägt ein dunkles Geheimnis mit sich herum. Foto: Twentieth Century Fox Foto: dpa

Tarantino lässt grüßen: In seinem Noir-Thriller «Bad Times At The El Royale» lässt Autor und Regisseur Drew Goddard sieben Fremde aufeinander los, die alle ein dunkles Geheimnis haben.


Hamburg (dpa) – Direkt auf der Grenze zwischen Nevada und Kalifornien liegt das Cal Neva Resort, das einst sogar Frank Sinatra gehörte. Das Besondere an dem Hotel: Man kann sich aussuchen, ob man in Nevada oder in Kalifornien übernachten möchte.

Drew Goddard, Regisseur von «The Cabin in the Woods», war von der Architektur dieses Etablissements sogar so beeindruckt, dass er nun einen ganzen Thriller darum inszenierte, in dem passenderweise auch das Hotel selbst die größte Hauptrolle spielt. Außerdem konnte er dafür zahlreiche Stars gewinnen, darunter Jeff Bridges, Chris Hemsworth und «Fifty Shades of Grey»-Darstellerin Dakota Johnson.

Wir befinden uns kurz vor Ende der Sechziger Jahre. In einer verregneten Nacht an der Grenze zwischen Nevada und Kalifornien kommen sieben Fremde (Jon Hamm, Dakota Johnson, Jeff Bridges, Cynthia Erivo, Lewis Pullman, Cailee Spaeny und Chris Hemsworth) zusammen. Sie alle tragen ein dunkles Geheimnis mit sich herum, als sie am Lake Tahoe im mysteriösen El Royale zusammentreffen. Das heruntergekommene Hotel hat eine mindestens genauso düstere Vergangenheit wie jeder von ihnen.

Unzählige architektonische Geheimnisse und die große Linie, die einmal durchs Hotel führt und es in zwei Hälften teilt, machen das verruchte Etablissement so besonders. Im Laufe einer einzigen verhängnisvollen Nacht bekommt jeder eine letzte Chance auf Erlösung - bevor hier alles zum Teufel geht.

Drew Goddard hat große Ambitionen: Sein eleganter Crime-Thriller erzählt einerseits von einem mysteriösen Szenario, das mit dem Offenlegen der Figurenhintergründe langsam ins Chaos stürzt. Der Filmemacher präsentiert seinem Publikum außerdem ein Potpourri der damaligen US-Politik – inklusive des Vietnam-Krieges, der Watergate-Affäre und den Manson-Morden. Beides lässt er auf engstem Raum stattfinden. Da brodelt die Stimmung schon lange, bevor sich die erzählerischen Dimensionen überhaupt erschlossen haben.

Doch leider bleibt Goddards Projekt in gut gemeinten Ansätzen stecken. Obwohl er in seiner Horror-Satire «The Cabin in the Woods» bereits bewiesen hat, dass ihm die Jonglage mit verschiedenen Perspektiven, Ebenen und Tonfällen hervorragend liegt, scheint er hier überfordert von dem Potenzial, das sein Stoff birgt. Der Polit-Rundumschlag bleibt in den Ansätzen stecken und allem anderen fehlt einfach der Schwung, den beispielsweise ein mit ähnlichen Mitteln arbeitender Quentin Tarantino aufbringt.

Mit dafür verantwortlich ist die Form: Aufgeteilt in verschiedene Kapitel, die Goddard der Reihe nach auserzählt, führen die einzelnen Handlungsstränge von «Bad Times At The El Royale» erst sehr spät zusammen. Zuvor müssen die Hauptfiguren ihr jeweiliges Kapitel zumeist allein bestreiten – und das ist dann sehr abhängig davon, wie gut die einzelnen Charaktere geschrieben sind, die anschließend von Schauspielerinnen und Schauspielern unterschiedlicher Qualität verkörpert werden. Chris Hemsworth und Lewis Pullman bilden in ihren einfältigen Rollen das Schlusslicht; die eigentlich zu Mehr fähige Dakota Johnson erhält viel zu wenig Zeit zur freien Entfaltung und Jeff Bridges gefällt sich erneut in der Rolle des nuschelnden Greisen. Das Highlight in jeder Hinsicht bildet «Mad Man»-Star Jon Hamm. Und ausgerechnet er muss als erstes dran glauben.

Immerhin ist «Bad Times At The El Royale» prächtig ausgestattet. In technischer Hinsicht lässt sich dem Noir-Krimi absolut nichts vorwerfen. Und so kann man sich hervorragend an der detailverliebten Ausstattung des El Royale sattsehen, bis der Film in der letzten halben Stunde dann endlich in Fahrt kommt – immerhin dauert der ganze Spuk sage und schreibe 140 Minuten.

Bad Times At The El Royale, USA 2018, 141 Min., FSK o.A., mit Jeff Bridges, Jon Hamm, Chris Hemsworth, Dakota Johnson

Bad Times At The El Royale