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Diego lässt Barca um Halbfinal-Einzug zittern

Barcelona (dpa) - Dank des Tores des früheren Bundesligastars Diego droht der FC Barcelona erstmals seit sieben Jahren das Halbfinale in der Champions League zu verpassen. Diego erzielte im spanischen Duell das wichtige Auswärtstor für Atlético Madrid beim 1:1 (0:0) im Viertelfinal-Hinspiel.

Einzelleistung
Mit einem wuchtigen Schuss bringt Diego (r) die Gäste in Führung. Foto: Alejandro Garcia Foto: dpa

Damit steht Barca vor dem Rückspiel in der spanischen Hauptstadt am 9. April gehörig unter Zugzwang. Barcelona, das 2006, 2009 und 2011 die Königsklasse gewann, war seit dem Achtelfinal-Aus in der Saison 2006/07 zuletzt sechsmal in Serie mindestens in die Vorschlussrunde eingezogen.

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Beim fulminanten Schuss von Diego in der 57. Minute aus halbrechter Position war Barcelonas Schlussmann Pinto aber nicht ganz unschuldig. Damit erweist sich der Ausfall von Stammtorhüter Victor Valdez als schwerer Verlust. Der Schlussmann hatte vor einer Woche einen Kreuzbandriss erlitten und wird damit sieben Monate ausfallen. Immerhin bewahrte der brasilianische Star Neymar die Gastgeber mit seinem Ausgleichstor in der 71. Minute gar vor einer Heimniederlage.

Das Tor von Diego fiel dabei überraschend. So hatten sich Lionel Messi und Co. ein deutliches Übergewicht erarbeitet, die Lücke durch die dichtgestaffelte Hintermannschaft der Gäste fanden sie aber selten. Atlético, das sich als Spitzenreiter der Primera Division ein Kopf-an-Kopf-Rennen mit Barcelona und Real Madrid liefert, versuchte indes mit einzelnen Kontern sein Glück.

Für die Gäste kam erschwerend hinzu, dass Nationalstürmer Diego Costa nach gut einer halben Stunde verletzt vom Feld musste. Der Torjäger war mit Knieproblemen schon angeschlagen ins Spiel gegangen. Für Costa kam Diego ins Spiel. Ein Wechsel der sich auszahlen sollte. Nach dem Gegentor reagierten die Gastgeber, die auch noch früh den Ausfall von Abwehrspieler Pique zu verkraften hatten, mit wütenden Angriffen. Nach einem feinen Pass von Andres Iniesta traf schließlich Neymar zum Ausgleich.