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Alle sprechen über CO2

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Abgase
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Unter anderem durch unsere Kraftwerke pusten wir Menschen jede Menge CO2 in die Luft. Foto: Oliver Berg/dpa Foto: dpa

Zwei Buchstaben, eine Zahl: CO2. Von diesem Gas ist gerade häufig die Rede, wenn es um unsere Umwelt und den Klimawandel geht. Worum aber geht es bei CO2 genau? Wir beantworten einige Fragen dazu.


Was ist CO2 eigentlich?

CO2 ist die Abkürzung für Kohlenstoff-Dioxid, oder kürzer: Kohlendioxid. Das ist ein natürliches Gas, das aus den chemischen Elementen Kohlenstoff und Sauerstoff besteht. Kohlenstoff = C, Sauerstoff = O. Alle Lebewesen bestehen zum Teil aus Kohlenstoff. Sauerstoff ist ein Gas, das wir atmen.

Welche Rolle spielt CO2 für uns?

Kohlendioxid ist in der Luft auf der Erde enthalten, aber eigentlich nur in sehr kleinen Mengen. CO2 entsteht zum Beispiel, wenn Holz, Kohle, Öl oder Gase verbrannt werden. Durch das Verbrennen pusten die Menschen immer mehr CO2 in die Luft. Das beeinflusst das Klima. Je mehr CO2 herumfliegt, desto wärmer wird es. Das führt dazu, dass es auf der Erde zum Beispiel häufiger Unwetter und langen Dürren gibt.

Sorgt nur das CO2 für die Erwärmung der Erde?

Nein. Auch andere Gase beeinflussen unser Klima. Zum Beispiel Methan oder Lachgas. Beide Gase entstehen etwa in der Landwirtschaft. Da es weniger von diesen Gasen gibt, tragen sie nicht so stark wie das CO2 zur Erwärmung der Erde bei. Vereinfacht gesagt, rechnen Wissenschaftler diese Gase in CO2 um. So können sie alle Daten gut miteinander vergleichen.

Was können wir gegen zu viel CO2 in der Luft tun?

CO2 entsteht in Fabriken, durch Flugzeuge und Autos. Auch oft dann, wenn wir heizen und Strom erzeugen. Um die Erderwärmung zu verringern, dürfen wir nicht mehr so viel neues CO2 verursachen. Weltweit sprechen Politiker darüber, wie das gehen könnte. Eine Idee: Wo CO2 entsteht, soll eine Abgabe gezahlt werden. Das könnte die Menschen dazu bringen, klimafreundlicher zu leben. Am Freitag stellten Fachleute der deutschen Regierung einen Plan vor, wie so eine CO2-Steuer aussehen könnte.

JBN zum Klimawandel

UBA zu Treibhausgasen in Deutschland

CO2-Äquivalente